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[社說] 치유농업, 농가소득에 도움이 될 것

 최근 왕귀뚜라미 기르기가 노인의 우울증과 인지기능 개선을 통한 정서적 안정에 도움이 된다는 사실이 알려지면서 왕귀뚜라미에 관심이 쏠리고 있는 모양이다. 왕귀뚜라미는 정신심리 검사와 기능적 자기공명영상 등을 통해 세계 최초로 확인하고 이를 2015년 관련 학술지 Gerontology에 논문으로 게재해 학술적으로 인정받은 받은 농촌진흥청은 치유농업육성사업을 진행한다는 계획이다. 이 사업은 식물ㆍ동물ㆍ곤충 등 농업의 치유기능을 상품화해 농업인의 소득원을 개발하고 국민의 정서적 안정을 도모하는 사업으로 지난해부터 경기 시흥과 경북 예천에서 각각 135명, 620명을 대상으로 시작해 현재까지 진행 중이다. 경기 시흥의 치유농업육성사업장에서는 장수풍뎅이, 쌍별귀뚜라미, 호랑나비 등을 이용한 심리치료 프로그램을 받은 집단과 받지 않은 집단을 사전과 사후에 비교한 결과 아동들의 경우 정서 안정이 23.9% 향상됐으며, 독거노인들의 우울감은 81.4% 줄어드는 효과를 확인했으며, 경북 예천의 치유농업육성사업장에서는 귀뚜라미 키우기와 울음소리 듣기로 생명의 소중함과 자아존중감을 키우고 정서 안정을 돕는 프로그램을 개발해 운영하고 있으며, 안동진명학교와 은풍초등학교를 대상으로 곤충을 감각적 체험 및 미술치료를 병행하여 치유체험을 진행한 결과, 아이들은 자연과 생명에 대한 관심도가 높아질 뿐만 아니라 소중함을 이해하려는 의욕이 크게 상승한 것으로 나타났다는 것이 농업진흥청의 설명이다. 곤충 치유농업과 관련된 창업 아이템이 개발되면 지역 장애인학교와 함께 청년층 장애인을 위한 치유농업 직업은 물론 농가소독에도 도움이 될 것으로 보인다.
 

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